映画・演劇の正しい?見方                          サイトの歩き方」も参照してください。

皆さんは「封切り」という言葉をご存知でしょうか?それと「封切館」というものを知っていますか?昔、といっても昭和40年頃までの日本では、映画(娯楽映画)を製作する専門の会社というものが僅か数社しかありませんでした。そんな時代には映画会社がお互いの利益を守るために「協定」を結んでいたので、A社に所属している俳優は基本的にA社の作る作品にしか出演することが出来なかったのです。こんな事情があったので各社の作品を上映する映画館も、やはり同じようにA社の作品はA社系列の映画館でしか観ることが出来ませんでした。そこで「封切り」ですが、映画のフィルムは映画会社(配給元)から各映画館にブリキ(?)の缶に収めて送られ、映画館に着くまで誰かが勝手に開ける事がないように「封」がされていたのです。だから「封切館」というのは、全国で最も早く新作品が公開上映される映画館のことを云い、大抵、大都市の有名で大きな館に限られていました。

都市ではなく大都会では更に無い、片田舎といえども文明国日本の名に恥じず映画館は存在したのですが、流石に「封切り」のフィルムを上映することなど夢のまた夢、俗に「雨が降る」(フィルムが古くなり画面に雨が降ったような白い蔭が映る)2,3年物が中心だったように記憶しています。TVが急速に普及し、娯楽の王座を明渡しつつあったのも事実ですが、それでも当時の子供たち、いや大人も含め、映画館に出向いて銀幕のスターたちの姿に触れることは大きな楽しみだったのです。

家から歩いてほんの数分の処に、その映画館はひっそりと佇んでいました。もう斜陽がすすんでいたのか、興行をしている期間よりも閉館していることが多く、なかなか映画スターに出会える機会にめぐり合えなかったのですが、もうすぐ冬休みになろうかという頃になって、やっと、その時が訪れたのです。館の入口右横には人の顔が見えない造りになっている、西部劇に出てきても可笑しくないような木造の切符売り場があり、お金と引き換えに手にした切符を持って入口を入ると、さっきまで切符の売り子だった(と思われる)年配の女性が無表情に半券をちぎり、残りを返してくれます。そのまま真っ直ぐ館内を進むつもりだったお客は、張り巡らされた板塀に行く手を阻まれ、一瞬とまどうのですが、右側に開いた通路があることに一安心、先へと進みます。

 スターは、その名の通り憧れの的でした   俺らはドラマー

田舎での生活、言葉・風習などにも慣れ、大抵の事には驚かないという自信があったのですが、この映画館は新たな文化的衝撃を与えたものでした。通路右側に整列していたのは、神戸の銭湯で見覚えのある下足箱で、ほんの一瞬、映画館にはそぐわない代物だと躊躇したものの、館内の造りを見て、すぐに納得。元来、座席が占めているはずの空間には、一面の畳が敷き詰められてあり、ほぼ中央の特等席には石炭ストーブが鎮座していたのです。観客は、この広い座敷の好きな位置で、一番楽な格好でスターたちの雄姿を観劇することが可能だった訳です。飲食・喫煙。そして団欒すべて自由でした。なんなら、映画なぞ観ないで寝てもかまわない、そんな空間が存在していたのです。  

田舎中学三文オペラ」の主人公たちも話題に取り上げていたかも知れませんが、この映画館に当時大人気だった双子姉妹がやってくる、という噂で持ちきりになったことがありました。勿論、畳敷きの映画館に本物が来るわけはなく、来たのは偽者、といってもカタカナの芸名が一字だけ違う全くの別人だったのですが、先乗りしていた3名のバンドに合わせて歌った歌声が賑やかな曲とはそぐわない、とても物悲しい音色だったのが印象に残っています。そして、何曲かを歌い終えた後、舞台衣装のままで座敷横の通路を通り出てゆくとき、その女性たちの身長がとても低かったことが分かり驚いたことを覚えています。その時、一体何人の観客が居たのか、その歌の曲名が何だったのか、何もかも忘れてしまっているのにもかかわらず、舞台で懸命に歌いながら何処かをさ迷い、何かを訴えかけているような視線が一瞬自分の目線と交錯し、その時伝えられたモノが悲しみの原型の一つではなかったのか、という身勝手な思いが未だに脳裏のどこかで燻っているような気がしてなりません。

(追申:この記事を載せてから随分と時間が経ちました。彼女たちの舞台を見終えた時、脳裏に浮かんだメロディが古賀政男の『サーカスの唄』だったように記憶しています。この曲が発表されたのは昭和八年ですから、このサイトの主人公である中原中也の『サーカス』より一年余り先行していたことになります)

       
     
 人気のページ   お地蔵様の正体を探る   石川五右衛門の仲間たち   出雲の阿国は歌舞伎の元祖   正しいバイクの消し方   正しい古墳の作り方